Cómo es el descomunal cometa que en 2031 se desplazará cerca de la Tierra

Más Noticias 28 de septiembre de 2021 Por VOCES ESCRITAS / REDACCIÓN
Supera en dimensiones al asteroide 55 Pandora (67 kilómetros) y a la roca espacial Arrokoth (33 kilómetros), según un análisis del astrónomo Will Grater.
megacometa

Astrónomos del proyecto de colaboración internacional Dark Energy Survey (DES), que investigan la dinámica de la expansión del Universo y el crecimiento de su estructura a gran escala, revelaron que el cometa más grande observado hasta el momento tiene hasta 150 kilómetros de diámetro, un tamaño casi siete veces mayor al satélite más grande de Marte, Fobos. En 2031 se registrará el máximo acercamiento de este megacometa al planeta Tierra.

El megacometa 2014 UN271, también llamado cometa Bernardinelli-Bernstein en honor a sus descubridores, es el mayor y más distante cometa conocido. Supera en dimensiones al asteroide 55 Pandora (67 kilómetros) y a la roca espacial Arrokoth (33 kilómetros), según un análisis del astrónomo Will Grater.

La masa del megacometa 2014 UN271, además, es 10 veces superior a la de Hale-Bopp, uno de los cometas más brillantes, descubierto el 23 de julio de 1995 por los astrónomos Alan Hale y Thomas Bopp y apodado entonces como “el gran cometa”.

Hallazgo

Pedro Bernardinelli y Gary Bernstein captaron al megacometa por primera vez en 2014, desde el Observatorio Interamericano Cerro Tololo (CTIO), en Chile.

En ese momento, los investigadores observaron al enorme objeto interestelar de la nube de Oort, el lugar esférico situado en los límites de Sistema Solar, y lo confundieron con un planeta enano.

Luego lo reclasificaron como cometa y confirmaron que es unas 1000 veces más masivo que un cuerpo celeste típico, tiene una órbita extremadamente alargada y lleva viajando hacia adentro del Sistema Solar desde la distante nube de Oort durante millones de años.

El megacometa 2014 UN271, que es una reliquia helada arrojada fuera del Sistema Solar por los planetas gigantes migratorios en la historia temprana de este sistema planetario, es bastante diferente a cualquier otro visto antes y la estimación de su enorme tamaño se basa en la cantidad de luz solar que refleja.

Desplazamiento

Entre 2014 y 2018, el enorme cometa se desplazó por el cosmos unas 20 a 23 Unidades Astronómicas (cada UA equivale aproximadamente a la distancia que existe entre la Tierra y el Sol, es decir, unos 150 millones de kilómetros).

Según los expertos, el cometa Bernardinelli-Bernstein se originó en la nube de objetos de Oort, expulsada durante la historia temprana del Sistema Solar. Podría ser el miembro más grande de este hipotético conjunto de pequeños cuerpos astronómicos y es el primero en una trayectoria entrante que se detecta tan lejos.

De acuerdo con las estimaciones de los científicos, en el año 2031 se registrará el máximo acercamiento del megacometa al planeta Tierra, cuando se aproxime a la órbita de Saturno. Sin embargo, será una distancia muy lejana como para representar un índice de peligro.

Te puede interesar