Qué es el “síndrome de colapso del cuidador”

Se produce especialmente en los familiares que no tienen entrenamiento en geriatría y suele derivar en maltrato a los ancianos.

El síndrome de “colapso del cuidador” se produce cuando las emociones y cansancio sobrepasan a quien está a cargo de un paciente. Lamentablemente, en algunas ocasiones suelen derivar en el maltrato a los dolientes, especialmente cuando estos ya están en edades avanzadas, aseguran especialistas.

María del Rosario Martínez Estévez, jefa del servicio de geriatría del Hospital Juárez de México, apuntó que esta problemática se presenta especialmente cuando los cuidadores no tienen un apoyo profesional para sobrellevar la enfermedad de la persona que está bajo su cuidado. «Generalmente son familiares, el o la cónyuge, los hijos, sobrinos, personas que tienen su vida propia y que muchas veces no saben cómo equilibrar la situación», aseveró la experta.

Esta es una problemática que se presenta de manera constante a nivel mundial. De acuerdo con cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS), uno de cada seis ancianos a nivel mundial sufre de algún tipo de abuso.

El organismo reveló también que, según un estudio realizado en 2017 en 28 países de diversas regiones del mundo, 15,7% de las personas de 60 años o más fueron objeto de alguna forma de maltrato tan solo en ese año. La situación se complica debido a que esta etapa de la vida se caracteriza por la coexistencia de enfermedades crónico-degenerativas, demencia y fuertes problemas de depresión. «Eso lleva a que las personas tengan necesidades distintas que muchas veces no saben sobrellevar los cuidadores», indicó Martínez Estévez.

La especialista recomienda establecer especial atención para atender a esta población y a sus cuidadores. “Se debe considerar al paciente y a su cuidador como un dúo inseparable», apuntó. Se debe enseñar cómo reconocer la enfermedad, las estrategias de autocuidado para ambos, en particular, al cuidador primario.

“Y así se les invita a que aprendan a pedir ayuda, a delegar. También le ayuda para que aprendan a ser empáticos con su paciente”. La especialista explicó que los cuidadores “deben encontrar ese espacio en el que puedan respirar y que busquen un círculo familiar o social que les pueda ayudar existen grupos de autoayuda que son muy buenos, el punto es que aprendan a estar en ellos».

De acuerdo con la OMS, la población de 60 años se duplicará en los próximos años, pasando de 900 millones en 2015 a unos 2.000 millones en 2050.

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